15 février, 2010

Welcome to the paddies'

Quand on est assistante, on a les vacances scolaires pour se reposer. Quand on est assistante, on veut voyager, de facto on oublie le repos. Quand on fait un master d'études irlandaises et que paradoxalement on vit chez les britons, on profite des vacances pour visiter les paddies! D'autant que Mr Jack y fait son année erasmus in Old Dublin, à UCD - université de James Joyce. On eût pu avoir meilleur guide! Gwenou est immergée dans la culture irlandaise jusqu'au Eddie rockets! Non contente d'y vivre et étudier, elle fait également un master d'études irlandaises, pense Irlandais, écoute de la musique irlandaise, et mange irlandais! L'Irlande est une zone protégée à pénétrer avec précaution lorsque le Gwenou nous accompagne. La critique doit être justifiée et modérée, point trop n'en faut du côté émerveillement, même si vos yeux pétillants de découvrir ce territoire trahiront sûrement vos pensées.
Depuis Leeds, se rendre à Dublin est l'affaire d'un magazine girlie! 40 minutes de vol, à peine le temps de s'asseoir de feuilleter la bête, et voilà que les oreilles bourdonnent avant que les roues n'heurtent le sol. L'aéroport de Leeds est minuscule, pas besoin de prendre d'avance, et si pour une fois vous avez décidé de miser sur la prudence il y aura toujours quelqu'un pour boire un thé autour d'une conversation (or the other way around). Ainsi ai-je rencontrer Julio, italien, 27 ans, qui a étudié les villages d'Egypte dans le cadre de son master d'études politiques et qui est venu s'expatrier à Galway pour apprendre l'anglais. Tout ça pour dire que le temps d'une attente fut comblé par des propos enrichissants sur le monde arabe et israelien, et un léger sourire qui flotte sur les lèvres à l'idée que des gens intéressants - finalement - il y en a partout! Dublin se résumera au trajet de la navette nocturne vers UCD, et le bus du lendemain qui nous mènera - Gwenou et ses deux compères - à la station de bus pour notre première étape: BELFAST!
Même territoire mais autre gouvernement, autre histoire, autre ambiance...
Dès la sortie de la station de bus, et pour faire honneur au pays dans lequel nous nous trouvons, nous allons au CROWN - le plus vieux pub de Belfast. Là nous profitons d'une pinte dans des boxes intimistes qui nous séparent du reste du pub et où les plus aventuriers se sont sûrement adonnés à des activités coquines. La guiness a beau nourrir, la faim nous tiraille, le Fish and chips à la devanture peu engageante nous fait signe de l'autre côté de la route. Les énormes frites ont presque un goût de trop peu après ces pintes! L'auberge de jeunesse est tenue par un groupe de hippies de 25 à 60 ans aux fripes trouées. très gentils cela dit, une pointe d'humour pour le plus vieux. La douche est...rudimentaire et nous avons tous oublié nos serviettes, sauf le Gwenou; ce qui rend la tache encore plus délicate. Après une autre pinte dans un nouveau pub, nous voilé couchés pour nous préparer à la journée qui nous attend!
Belfast rayonne, le soleil matinal annonce une journée haute en couleur. Après un petit déjeuner impromptu devant le Spar, nous allons dans le centre pour trouver un 'Black Cab': un taxi (deux heures pour 10£ par personne c'est honnête) avec à bord un brave chauffeur irlandais qui connait sa ville, son histoire et ses souffrances (à la ville) sur le bout des doigts. Il nous montre la Belfast divisée, commentant sur les endroits devant lesquels nous passons et en s'arrêtant occasionnellement. Certains chauffeurs ne font visiter que le côté protestant, mais la plupart vous baladeront des deux côtés. En écoutant le chauffeur raconter l'histoire de Belfast et commenter les façades, vous pourrez peut-être saisir son appartenance religieuse, certains touristes osent même demander si le chauffeur a subi des pertes durant le conflit. Le notre nous avouera de lui-même qu'il fut chanceux. Le conflit catholique-protestant est encore récent dans les mémoires et pas encore totalement apaisé aussi faut-il prendre des pincettes en posant les questions. Notre chauffeur nous racontera une des nombreuses légendes autour de "the red hand of Ulster"
dont on peut voir une représentation sur un des mur côté protestant: Le royaume d'Ulster n'ayant pas d'héritier organisa une course de bateau afin que le premier à poser sa main sur le sol du royaume soit Roi et donne ainsi son nom au Royaume. Un des compétiteur mû par son amour pour le royaume et voyant sa défaite proche, se coupa la main et la lança sur le rivage. Ainsi la main ensanglantée du compétiteur fut la première a touché le sol et fit de l'heureux manchot le roi du Royaume d'Ulster. Le petit texte à côté de la peinture murale rappelle que "there are many legends telling the story of the Red Hand of Ulster. This mural depicts only one of these". certains des murals sont amenés à disparaitre prochainement car jugés trop violents, comme celui ci:

D'un héro :
à un autre:
en fonction du côté on le se trouve, un long mur s'étend plein de grafitis où les touristes viennent laisser leur emprunte. Depuis 1969, à Belfast-ouest, une peace-line de 8 mètres de haut sépare le quartier républicain de Falls Road et le quartier loyaliste de Shankill Road.
C'est la plus célèbre des nombreuses clôtures de séparation que compte la ville. Aujourd'hui, malgré l'arrêt des violences, la zone est toujours partiellement ouverte et soumise à un couvre-feu. Comme le rappelle le mur, il n'y a pas que le mur de Berlin, il y a un mur à Belfast, en Israel, en Palestine, à Baghdad, à Nicosie. Le chauffeur nous explique que de chaque côté les enfants s'entendent jouer mais ne peuvent pas mêler leur cris, le mur les sépare. Et face à un mur comme celui-ci, on se rappelle que si le mur de Berlin est tombé depuis 20 ans, d'autres sont encore bien présents pour les communautés qu'ils divisent. 
Après cette visite riche en explications, nous nous sommes ravitaillés au marché St George dont nous avions vu une affiche à l'auberge. Sortez vos papilles! Cuisine d'ici et d'ailleurs offre aux badauds la possibilité de prendre 5 kilos en un repas, les yeux salivent, les bouches mastiquent et les oreilles s'extasient au son d'un groupe qui s'attelle à "Wish you were here". 
Après quoi un ballade le long de la rivière s'impose; "Oh un poisson" - Big Fish remastérisé:

Notre après-midi atteint son apogée lorsque désireux de regarder le match de rugby France-Irlande, nous sommes témoin de la victoire écrasante de la France dans un pub où les langues se délient sous les pintes de bière et les hurlements des supporters face au jeu de qualité des français. Pa chauvine pour deux sous, je n'y connais rien au rugby! Je n'ai pas mentionné l'épisode couchsurfing, il est donc difficile de comprendre l'épisode Ronan, mais suivez-nous donc dans une soirée chez des gens de Belfast qui nous invitent à manger (on avait déjà pris notre dîner) et à partager quelques verres. Quelques passants que l'on avait désespérément chercher à renommer, une pancarte, et le vieux de l'auberge plus tard, voilà X qui arrive et nous entraine dans une maison chauffée à l'atmosphère bon enfant. Gwenou et moi avons gourmandement picorer dans l'assiette de nos convives avant d'avoir une assiette complète du plat cuisiné par Ronan pour nous. Belfast est décidément une ville à découvrir...ses habitants avec!


ps: en cliquant sur le titre il y a une chanson, et en cliquant sur les photos vous pouvez les voir en plus grand si tout va bien!

3 commentaires:

  1. juste génialissime...

    qu'est ce que tu racontes bien...

    c'est comme si j'étais de retour dans le black taxi...sauf que je ne saurais pas retranscrire aussi bien que toi l'histoire et mes impressions

    très bel article encore chère Louison

    ravie que tu ais aimé ce séjour chez les Paddies

    <3

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  2. Je suis tout à fait d'accord, moi je suis fan, j'adore le style, je trouve ta prose très agréable ! Continue ! Monique

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  3. Et elle essaie encore de nous faire croire qu'elle boit des pintes !

    C'est bien toutes ces explications, tu plonges le visiteur des Pensées flottantes dans l'ambiance et enrichie sa culture !!!

    Très intéressants (même si j'en avais déjà entendu une grosse partie un peu plus tôt ;) )

    Bisous !!!

    Papillonne.

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